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The Balvenie Distillery Company - Balvenie Maltings William Grant & Sons Ltd Dufftown, Banffshire, AB55 4BB
David Stewart wurde 1945 in Ayr, einer kleinen Stadt an der Westküste Schottlands geboren. Als 17-Jähriger begann er 1962 eine Lehre bei William Grant & Sons. 12 Jahre dauerte seine Ausbildung, in der er alles über Whisky lernte, was man wissen muss, um in der Branche erfolgreich zu sein. Aber nicht lernen allein macht einen Menschen zum Whisky Experten, es gehört auch eine gehörige Portion Talent dazu. Und dieses Talent hatte David. Allein 7 Jahre verbrachte er unter der Anleitung des damaligen Master Blenders von William Grant & Sons, Hamish Robertson, damit die Kunst eines Master Blenders zu erlernen. 1992 brachte David Stewart einen Stein ins Rollen, der die Malt Whisky Welt revolutionieren sollte. Er füllte einen im herkömmlichen Bourbon Fass gereiften Balvenie (10 Jahre) in ein Oloroso-Sherry-Fass um und ließ ihn für weitere 2 Jahre darin reifen. Der Balvenie 12 DoubleWood war geboren und mit ihm das heute bei fast allen Destillerien weit verbreitete Finishing von Malt Whiskys. Weitere Experimente folgten. Immer wieder überrascht David Stewart die Whiskywelt mit Abfüllungen, die ein besonderes Finishing aufweisen. So brachte er Rumfässer, neue Eichenfässer, Portfässer, Madeira-Weinfässer, etc. zum Einsatz und - obwohl bei vielen umstritten - kreierte er auch eine Abfüllung mit einem Finishing in Fässern, in denen zuvor Whisky von der Isle of Islay reifte. David Stewart arbeitet nicht - er lebt Whisky. Mehr als 55 Jahre in der Whiskyindustrie, damit der dienstälteste Malt Master in der Geschichte und ausschließlich bei einer Firma - dem Familienunternehmen William Grant & Sons. David trägt als Master Blender und Malt Master von Grant wesentlich zum Erfolg des Firmenimperiums bei. Ohne ihn geht aktuell nichts in Sachen Single Malt Whisky, Grain Whisky und den Blends die aus beidem gemischt werden. Sicherlich gibt es in der Welt der Whiskys auch einige andere sehr gute Malt Master und Master Blender, aber nach meiner Meinung gibt es keinen, der die Entwicklung beim Single Malt Whisky in den letzten 50 Jahren so geprägt hat, wie David Stewart. David Stewart hat sein Handwerk heute zur Perfektion gebracht und sein Weg scheint noch lange nicht beendet. Eigentlich sollte David 2012 seinen wohlverdienten Ruhestand antreten - was er wohl auch kurz getan hat. Wer ihn wieder reaktiviert hat - oder vielleicht war er auch nie weg - wer weiß. Jedenfalls ist er noch immer für Balvenie tätig - und das zu Recht. Brian Kinsman, aktuell Master Blender bei Glenfiddich wird wohl irgendwann sein Nachfolger werden. Bis dahin bleibt David - nach meiner Meinung - der beste Malt Masters auf diesem Planeten.
David C. Stewart MBE
David C. Stewart - für seine Verdienste in der Whiskyindustrie am 5. Juli 2016 durch Queen Elizabeth II. mit dem Orden „Member of the Order of the British Empire“ kurz MBE ausgezeichnet.
© aller Bilder by THE BALVENIE (William Grant & Sons Ltd)