Copyright © 2018 by Kollo - updated 2019-07-01
Für den Sammler von The Balvenie ist es interessant zu wissen, aus welchem Jahr eine Abfüllung stammt und was es sonst noch für Informationen dazu gibt. Bei einigen Abfüllungen steht das schon auf dem Etikett (z.B. beim Single Barrel), komplizierter wird es bei den übrigen Abfüllungen. Hier hilft ggf. der Bottle Code weiter, der grds. auf fast jeder Abfüllung seit ca. 1994 zu finden ist. Mit Hilfe befreundeter Balvenie-Sammler ist es gelungen, die Bottle-Codes der Balvenie Abfüllungen weitgehend zu entschlüsseln. Das Ergebnis finden Sie auf dieser Seite.
Seit wann gibt es die Balvenie Bottle Codes?
Zum 100-jährigen Firmenjubiläum von The BALVENIE erweiterten William Grant & Sons die Reihe der Single Malt Abfüllungen auf drei. Gleichzeitig war dies mit einem neuen Flaschendesign verbunden, das bis heute unverändert geblieben ist. Die alten Abfüllungen des Founders Reserve (in einer Cognacflasche) und des „Classic“ (in einer Art Boxbeutel-Flasche) wurden ersetzt. Aus dem Jahr 1993 stammen auch die ersten mir bekannten Bottle Codes.
Wo finde ich die Balvenie Bottle Codes?
Der Bottle Code befindet sich in der Regel auf der Rückseite der Abfüllung unter dem hinteren Etikett kurz über dem Boden der Flasche (siehe Bilder). Achtung: bitte nicht mit dem EAN-Strichcode verwechseln, der deutlich auf dem Etikett aufgedruckt ist. Bei den neueren Abfüllungen (etwa ab 2004 / 2005) ist der Code ins Glas eingelasert. Das Bild rechts oben zeigt eine Flasche Balvenie 14 Jahre - Caribbean Cask mit dem Code: L2X 624920020103 Bei Abfüllungen früherer Jahre ist er meist aufgedruckt. Im Bild (rechts Mitte) ein Balvenie 15 Single Barrel, abgefüllt im Jahr 2002. Noch ältere Abfüllungen zwischen 1993 und dem Jahr 2000 haben ebenfalls einen aufgedruckten Bottle Code, der sich aber von dem der jüngeren Abfüllungen unterscheidet. Im Bild rechts unten ein Single Barrel 15 aus dem Jahr 1997 mit dem Code LG 4745021044.
Wie sind die Balvenie Bottle Codes aufgebaut?
1. Bottle Codes 1993 - 2000 Die Bottle Codes beginnen mit zwei Buchstaben, gefolgt von einer 10- stelligen Zahl. Bsp.: LG4745021044 2. Bottle Codes 2001 - heute Die Codes beginnen mit dem Buchstaben "L", dann Folgt eine ein- oder zweistellige Zahl und dann wieder ein Buchstabe- Im Anschluss daran stehen zwei, jeweils 4-stellige Zahlenkolonnen und eine vier- oder sechsstellige Datumsangabe. Bsp.: L34Y46591610 08:58:52
Am Beispiel des Bottle-Code einer Abfüllung des Balvenie 15 Jahre - Single Barrel (47,8 Vol.-%) in der 70cl Flasche (rechtes Bild) wird anschließend erläutert, wie der Bottle Code zu lesen ist. Der Code lautet: L34Y46591610 08:58:52 Angaben auf dem Etikett der zugehörigen Flasche: Bottling Date: 16.10.14 In Cask Date: 24.02.99 Cask Number: 3815 Bottle Number: 77 Bottle Code zerlegt in Gruppen: L34Y 4659 1610 08:58:52
Vielen Dank allen BALVENIE Freunden, die sich bisher an der Entschlüsselung der Bottle Codes beteiligt haben, besonders Olaf Karlinsky aus Berlin, der mir wertvolle Hinweise und jede Menge Bottle Codes zur Verfügung gestellt hat.
Wie sind die neueren Bottle Codes (ab 2001) zu lesen - am Beispiel des Codes L34Y 4659 1610 08:58:52
1 . Alle Bottle-Codes beginnen mit dem Buchstaben „ L „ 2 . Danach folgt eine Zahl (oft die „ 6 „ oder die „ 34 „. 3 . Danach folgt wieder ein Buchstabe (im Bsp. das „ Y „). Die Punkte 1 - 3 bilden zusammen eine Gruppe (hier: L34Y), was sich grds. auf alle aktuellen Balvenie Bottle-Codes übertragen lässt. 4 . Die nachfolgenden 4 Zahlen (hier: 4659) bilden die zweite Gruppe. 5 . Auf die „Chargen-Nummer“ (siehe 4.) folgt wieder eine 4-stellige Zahl (hier ist es die 1610). 6 . Im Anschluss an das „Datum“ folgt hier eine 6-stellige Zahl (immer 2 Ziffern durch einen Doppelpunkt getrennt).
1 . Da alle Codes mit dem Buchstaben " L " beginnen, dürfte das eine Abkürzung sein. Nach letzten Erkenntnissen für das Wort "lot", was einfach mit Charge zu übersetzen ist (nicht „line“ für Abfüllstraße). 2 . Die darauf folgende Zahl (nach dem " L ") die Bezeichnung der genauen Abfüllanlage, auf der gefüllt wurde. Dafür spricht, dass Balvenie auf unterschiedlichen Anlagen abfüllen lässt und die Zahl auf vielen Flaschen identisch ist (häufig die "6" die "34" oder die "2") Entscheidend ist das für den Sammler aber eher nicht. 3 . An dieser Stelle wird es interessant. Der Buchstabe bezeichnet das Jahr der Abfüllung. Nach aktuellem Kenntnisstand beginnend mit einem "B" für das Jahr 1992 (siehe nachfolgende Code-Tabelle). 4 . Dabei dürfte es sich um eine Chargen-Nummer handeln, denn verschiedene Flaschen aus der selben Abfüllung tragen hier eine identische Nummer. Ich bin mir da mit Olaf Karlinsky einig, weil wir insoweit einige Abfüllungen aus dem selben Jahr vergleichen konnten. 5 . Es handelt es sich eindeutig um den Tag und den Monat der Abfüllung (1610 = 16. Oktober). Im Beispiel steht das entsprechende Abfülldatum ja auch auf dem Etikett. Bei anderen Abfüllungen ist das erste Zahlenpaar nie > " 31 " und das zweite nie > " 12 ", also Tag / Monat. 6 . Es handelt es sich um die Uhrzeit der Abfüllung in HH:MM:SS.Es gibt auch Abfüllungen, bei denen die Angabe der Sekunden fehlt (dann nur 4 Zahlen) und welche, wo die Zahlenpaare nur durch einen Punkt ( . ) oder gar nicht getrennt sind. Bei allen Codes ist das erste Zahlenpaar nie > " 23 ", das zweite und ggf. dritte nie > " 59 ". Also eindeutig eine Zeitangabe.
Wie sind die „alten“ Bottle Codes (1992 - 2000) zu lesen - am Beispiel des Codes LG 4745 0210 44
Laut Etikett wurde der Whisky am 22.02.1982 ins Fass gefüllt und am 02.10.1997 als15-jähriger Single Barrel in Flaschen abgefüllt (bottled). 1 . Es gilt das oben gesagte. Das "L" steht für das englische "lot". 2 . Der zweite Buchstabe bezeichnet das Jahr der Abfüllung. Bei den älteren Bottle Codes fehlt zwischen den ersten Buchstaben die Zahl, die vermutlich die Abfüllanlage bezeichnet - sie steht am Ende. 3 . Es gilt oben 4. Es handelt sich wohl um die Chargen-Nummer. 4 . 4.Auch hier gilt das oben gesagte (siehe 5.). Es handelt sich um das Datum der Abfüllung nach TT.MM.Hinweis: Bei den alten Bottle Codes gibt es nachweislich Flaschen, auf denen die Datumsangabe im englischen Datumsformat - also MM.TT. - angegeben ist. 5 . Ich bin mir sicher, dass es sich hier um die Codierung für die Abfüllanlage oder Abfüllstraße handelt. Bei fast allen alten Bottle Codes, die mir bisher bekannt sind, steht hier die Zahl "44". Im Jahr 1996 habe ich bei einer Abfüllung die "43" am Ende des Codes gefunden und ab dem Jahr 2000 gibt es auch noch die "33" und die "34", sowie erste Abfüllungen die nachfolgend noch eine Zeitangabe in HH:MM enthalten.
1 . Alle Bottle-Codes beginnen wieder mit dem Buchstaben „ L „ 2 . Auf das „L“ folgt immer ein zweiter Buchstabe (hier das „ G „). 3 . Die nachfolgenden 4 Zahlen (hier: 4745) bilden eine Gruppe. 4 . Auf die „Chargen-Nummer“ (siehe 3.) folgt wieder eine 4-stellige Zahl (hier ist es die 0210). 5 . Auf die Datumsangabe folgt eine letzte zweistellige Zahl (hier die 44 „).
The Balvenie Bottle Code Tabelle 1992 bis heute!
Gemeint ist der erste Buchstabe nach dem führenden L und ggf. der nachfolgenden Zahl. Bsp.: L34P… das „ P „ oder LE… das „ E „.
Die vorstehende Tabelle habe ich aus den mir bis heute zur Verfügung stehenden Bottle-Codes entwickelt. Sie basiert im Wesentlichen auf Single Barrel Abfüllungen, bei denen die entsprechenden Daten auch auf dem Etikett stehen und so eindeutig verifiziert werden können. Mit einem Klick auf das PDF-Symbol können Sie sich die "VerifyTabelle" downloaden. Anhand der bekannten Daten wird darin die vorgenannte Code-Tabelle entwickelt und belegt. Die Tabelle soll ständig erweitert werden. Das Bild rechts zeigt eine Flasche Balvenie Single Barrel 15 Jahre und den aufgedruckten Bottle-Code.
Mögliche Erklärungen für die abweichenden Bottle Codes Es liegt ein Beschriftungsfehler des Etiketts vor? Der Code wurde falsch dargestellt (Druckfehler)? Das Etikett und/oder die Tube wurden vor dem Jahr der tatsächlichen Abfüllung gedruckt und nicht angepasst, was eigentlich nicht sein sollte. Bei 1 Tag Unterschied Etikett zu Code wurde das Etikett vorgeschrieben und erst am nächste Tag abgefüllt oder die Maschine war falsch eingestellt.
Und nun zu den Problemen, die ich nicht verschweigen möchte. Die obige Tabelle ist verifiziert und gibt die zurzeit einzig logische Erklärung zu den BALVENIE Bottle Codes wieder. Sollten Sie weitere Ideen haben oder gar über besondere Informationen zu den Bottle Codes verfügen, lassen Sie es mich bitte unbedingt wissen. Balvenie 1992 - Cask Selection (2006) L6R 6448 2805 12:36:01 Es handelt sich um eine Abfüllung für den französischen Markt, die lt. Etikett aus dem Jahr 2006 stammt (Out Cask: 2006). Nach meiner obigen Tabelle weist der Bottle Code " R " aber das Abfüllungsjahr 2007 aus? Balvenie 25 - Single Barrel LJ43492730934 Ich habe die Flasche mit Tube. Abgefüllt laut Etikett am 27.09.2000. Die Logik des Bottle-Code weicht von den anderen ab. Man könnte zwar das Abfülldatum "27" und "09" aus der Nummer lesen, dazwischen steht aber eine 3. Vielleicht ein Fehldruck ??? Balvenie 10 - Founders Reserve (1-Liter-Flasche) L6R 7174 0901 10:26:15 Balvenie 10 - Founders Reserve (70cl Flasche) L6S 6086 2801 15:27:02 Die Abfüllung aus meiner Sammlung in der 1-Liter Flasche hat eine Steuerbanderole aus Tschechien. Folgt man der Code-Tabelle oben, müsste die Abfüllung aus dem Jahr 2007 stammen. Bei der 70cl Flasche mit dem "S" ist es sogar das Jahr 2008. Meines Erachtens gab es zu dieser Zeit keine Founders Reserve Abfüllungen mehr. Zumindest findet man in den alten Preislisten von TheWhiskyStore zuletzt im Katalog 2005/2006 einen Founders Reserve 10. Vielleicht weiß jemand mehr. Balvenie 15 -Single Barrel LE 4320 070 44 Alte Abfüllung mit 50,4 Vol.-%. Laut Etikett abgefüllt am 07.07.1995, was sich so tatsächlich nicht mehr aus dem Code ablesen lässt. M.E. Druckfehler - es fehlt die zweite 7.
Interessant ist auch der Mailverkehr zwischen Ed Stutsman (USA) und Balvenie
Ed Stutsman (Ed) aus Amherst, Massachusetts (USA) schrieb mir am 20.04.2018 eine E-Mail mit folgender Frage zu zwei Balvenie bottle codes: „Kannst du mir sagen, ob die beiden Flaschen aus derselben Abfüllserie stammen? Der erste code stammt von einer Flasche, die ich gekauft habe und deren Etiketten abgefallen waren und lose mit in der Tube lagen. Der code lautet: L34A 4712 2309 08:38:07 Der zweite code ist von der Ersatzflasche, die ich von meinem Händler bekommen habe. Er lautet: L34B 4790 1309 07:58:32“ Ich habe Ed mitgeteilt, dass m.E. die Flaschen keinesfalls aus einer Serie stammen können, da zwischen den bottle codes „A“ und „B“ fast ein Jahr liegt. Die erste Flasche stammt aus dem Jahr 2016, die Zweite aus dem Jahr 2017. Ed bedankte sich für die Info und schrieb mir, dass er auch Balvenie angeschrieben habe, um ihnen das Problem mit den abgefallenen Etiketten mitzuteilen. Darüber hinaus hat er noch die Frage gestellt, was es damit auf sich hat. dass die Flasche neben dem bottle code am unteren Rand noch einen zweiten identischen code etwas oberhalb hatte. Ed hat zu seinen Fragen innerhalb kürzester Zeit von Stewart Taylor (Balvenie Qualitätsmanagement) und von Michael Doherty (Balvenie Qualitätsteam) Antworten auf seine Fragen bekommen, die ich übersetzt habe und wie folgt zusammenfassen kann:
Antwort Balvenie Die Flasche mit den angefallenen Etiketten wurde am 23.09.2016 produziert. Zum Zeitpunkt der Abfüllung hatten wir Probleme mit dem Kleber für die Etiketten. Im Ergebnis sind einige Etiketten abgefallen. Wir haben den Kleber ersetzt und bitten vielmals um Entschuldigung. Das Problem sollte nicht wieder vorkommen. Zu den zwei bottle codes auf einer Flasche: Der zweite code etwas höher wird normalerweise vom rückseitigen Etikett verdeckt, wenn es denn korrekt angebracht ist. Es gibt ein paar Leute da draußen, die versuchen in bestimmten Ländern den Zoll (steuern) zu umgehen. Also entfernen sie den „lot code“ der Flasche. Dafür ist der zweite code unter dem Etikett angebracht. Was sagen uns die Antworten von Balvenie? 1 . Sie bestätigen die Annahme, dass das Buchstabensystem der bottle codes für Jahreszahlen steht (A = 2016). 2 . Balvenie spricht von „lot codes“, was meine Vermutung bestätigt, dass das führende „L“ der codes für das Wort Charge steht und nicht für eine Abfüllstraße. 3 . Die Antwort zu den zwei identischen bottle codes auf der Flasche ist so simpel wie verblüffend. Gibt es doch wohl Zeitgenossen, die die Steuer besch… wollen. Wie das mit einem abgekratzten bottel code gehen soll, weiß ich nicht, aber interessant ist die Antwort schon.
Balvenie Bottle Codes - finden, lesen und auswerten
The Balvenie Distillery Company - Balvenie Maltings William Grant & Sons Ltd Dufftown, Banffshire, AB55 4BB
The Balvenie „Classic“ und der Founder‘s Reserve in der alten Ausstattung (links) und er Balvenie 12 - DoubleWood im Design seit 1993 (Bild rechts).
Es gibt gerade bei den älteren Abfüllungen einige Flaschen, die tatsächlich keinen Bottle Code tragen. Im Übrigen sind bis ca. 1997 nicht auf allen Abfüllungen Bottle Codes zu finden. Dann gibt es wieder welche (wenn auch wenige), bei denen sich der Bottle Code auf der Rückseite der Flasche, oben unter dem Flaschenhals befindet. Was es auch gibt, dass der Bottle Code auf der Rückseite des Frontlabels aufgedruckt ist, was man nur schwer mit einem Blick seitlich und mit Gegenlicht erkennt (Bsp.: Balvenie 1989 - Port Wood). Generell ist zu sagen: Je älter die Abfüllungen, desto häufiger tragen sie keinen Bottle Code und wenn ist er oft so miserabel aufgedruckt, dass man ihn kaum entziffern kann (aber nicht verzagen).
Über Balvenie Die Geschichte der Brennerei im Wandel der Zeit. David C. Stewart MBE Malt Master von Balvenie und Legende der Whiskyindustrie Balvenie Originalabfüllungen Liste der Balvenie Abfüllungen mit Altersangabe. Balvenie Originalabfüllungen Liste der Balvenie Abfüllungen (Jahrgang & Einzelfass) Balvenie Originalabfüllungen Liste der Balvenie Abfüllungen aus der „Vintage Cask“ Serie. Balvenie Tour 2011 Ein Besuch der Brennerei in Wort und Bild. Balvenie Bottle Codes Wie sind die Balvenie Bottle Codes zu lesen u. was sagen sie.
B = 1992 C = 1993 D = 1994 E = 1995 F = 1996 G = 1997 H = 1998 I = 1999 J = 2000 K = 2001 L = 2002 M = 2003 N = 2004 O = nicht belegt P = 2005 Q = 2006 R = 2007 S = 2008 T = 2009 U = 2010 V = 2011 W = 2012 X = 2013 Y = 2014 Z = 2015 A = 2016 B = 2017 C = D =
Problemfälle und sonstige Hinweise zu den Balvenie Bottle Codes
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Nach so viel Lesestoff empfehle ich erstmal ein Gläschen Single Malt. Wenn Sie keinen Balvenie zur Hand haben, tut‘s auch Ihr Lieblingswhisky - Slàinte!
Ich möchte aber nicht verschweigen, dass es bestimmte Abfüllungen gibt, die mit ihrem Code nicht ins Schema passen oder bei denen sich Fragen ergeben, die noch geklärt werden müssen. Nachfolgend habe ich die "Probleme" mal aufgelistet. Falls Ihnen was dazu einfällt - melden Sie sich bitte bei mir! Balvenie 15 -Single Barrel LE 4164 1309 44 Laut Etikett abgefüllt am 13.09.1996. Das "E" sollte aber für das Abfülljahr 1995 stehen. Kann ich mir zurzeit noch nicht erklären. Balvenie 15 -Single Barrel LF 4088 2401 44 Laut Etikett abgefüllt am 23.01.1997. Das "F" sollte aber für das Abfülljahr 1996 stehen. Dazu kommt, dass der Code den Abfülltag einen Tag später ausweist, als das Etikett ??? Die Sache mit dem fehlenden Buchstaben [ O ] Die entwickelte Code-Tabelle stimmt nur, wenn der Buchstabe "O" tatsächlich nicht belegt wurde, um Verwechselungen mit der Zahl 0 auszuschließen. Bisher ist mir auch noch kein Code bekannt, der den Buchstaben "O" enthält. Um das zu verifizieren, wäre es wichtig, möglichst viele Bottle-Codes von Abfüllungen aus dem Jahr 2005 zu haben, um festzustellen, ob einer doch das "O" enthält oder eben alle das vermutete "P". Auch die "Problemliste" werde ich an dieser Stelle ständig erweitern - so es denn etwas zu erweitern gibt.