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Besuch der Cooley Distillery Während unseres Irlandurlaubs 2010 kam ich spontan auf die Idee nach Riverstown bei Dundalk (Co. Louth) zu fahren, um die Cooley Destillery zumindest mal von außen zu sehen. Unser Ferienhaus in Bettystown, an der Ostküste Irlands, lag nur ca. 50 km entfernt, also kein großer Trip. Mein Sohn Sven - des Englischen damals am besten mächtig - rief bei Cooley an und wurde von einer freundlichen Mitarbeiterin mit Eddie Marmion verbunden, dem Warehouse Supervisor von Cooley. Eddie erklärte, dass die Brennerei wegen Renovierungsarbeiten zurzeit nicht destillieren würde, aber wenn wir kommen wollten, würde er uns alles zeigen.
Wenn man die Brennerei erst mal gefunden hat - von der Hauptstraße geht an einem Pub ein kleiner asphaltierter Weg irgendwo ins Feld, ein Schild gibt es nicht - ist der erste Eindruck ernüchternd. Keine Pagodendächer, moderne Lagerhallen und ein einfaches Produktionsgebäude. Kein Wunder, Cooley produzierte früher Industriealkohol und ist erst seit 1987 neu im Whiskeygeschäft.
Modern und weitgehend vollautomatisch läuft die Abfüllung des Kilbeggan auf der kleinen Flaschenstraße ab. Heute (2018) ist die alte Kilbeggan Distillery selbst wieder voll in Betrieb und produziert diverse Sorten an Irish Whiskey.
Leider wurde - wie schon gesagt - an diesem Tag kein Whiskey gebrannt, aber abgefüllt und umgefüllt. Eine Mitarbeiterin von Cooley setzt die Verschlüsse bei der Abfüllung des Kilbeggan auf der kleinen Anlage noch per Hand auf.
Der "New Make" wird aus Tanks in Fässer umgefüllt.
Auch das ist möglich: Volle Fässer von Bushmills warten auf die Abfüllung durch Cooley. Natürlich ist und bleibt es ein Single Malt von Bushmills, der auch das entsprechende Etikett erhält.
Das Herzstück der Single Malt Produktion - wash still
Eddie Marmion erklärt wie man ein Fass macht.
… und spirit still!
Tasting des Tyrconnell Single Malt in einem riesigen umgebauten Weinfass aus Frankreich. Auch ein Eigenbau von Eddie, der in Sachen Whiskey scheinbar alles kann. Abschließend gab es im kleinen Verkaufsraum der Brennerei noch ein Tasting der übrigen Destillate von Cooley und die Möglichkeit, die feinen Stöffchen käuflich zu erwerben. Ich hatte mich für den Connemara 12 entschieden. Nach einer Diskussion über Whiskeypreise in Irland (teuer) und Deutschland rückte Eddie 2 Flaschen zu einem sensationellen Preis raus. Zu meinem Erstaunen handelte es sich zudem noch um eine Abfüllung für den amerikanischen Markt in der 75cl Flasche. In Deutschland nicht zu bekommen. Sammlerherz was willst du mehr!
Ein herzliches Dankeschön an Eddie Marmion für die wirklich beeindruckende "Privattour" durch die Cooley Distillery!
Normal finden Besucherführungen bei Cooley nur am Samstag statt, aber weil da schon unser Flieger heimwärts ging, machte Eddie eine Ausnahme und wir erhielten ein "Privatführung" am Donnerstag. Übrigens die Sache mit dem „Independent Spirit of Ireland“ im Logo der Brennerei stimmte bei unserem Besuch noch. Leider wurde Cooley inzwischen auch von einem Großkonzern aufgekauft und gehört heute dem japanischen Konzern Beam-Suntory.
Überblick der Connemara Peated Single Malt Abfüllungen Liste der Connemara Single Cask Abfüllungen Besuch der Cooley Distillery im Sommer 2010